Quiconque regarde des scènes du désert des Bardenas, région de Navarre en Espagne, rude et aride, se pardonnera de penser immédiatement à l’Ouest américain, sauvage et laineux. Avec ses structures naturelles incroyables, ce parc naturel et cette réserve de biosphère exercent une fascination absolue et magnifique.

Le désert des Bardenas est une région semi-désertique située au sud-est de la Navarre, près de la frontière avec la région d’Aragon, et en plein milieu de la vallée de l’Ebre. La région est entourée par les montagnes Yugo et est principalement divisée en deux Bardenas, la Bardena White et la Bardena Black, avec trois réserves naturelles, à savoir le Rincón del Bu, les Caídas de la Negra et (au nord) la réserve naturelle du Vedado de Eguaras.

Le désert des Bardenas est constitué de paysages de hautes plaines, de collines et de ravins, la Bardena Blanche tirant son nom de la présence de sel blanc en surface. La Bardena noire a été formée par des plateaux d’altitude variable traversés par des rivières au pied des falaises. Contrairement à l’apparence austère et dénudée de la Bardena blanche, cette zone est couverte d’une végétation clairsemée. Le plateau central, d’une hauteur de 100 mètres, où l’on cultive le maïs, traverse la région.

Le désert des Bardenas couvre une superficie de 42 500 hectares qui peuvent être traversés à pied, à cheval, à vélo ou en voiture. Les différents itinéraires sont clairement indiqués et facilement accessibles, à l’exception des meilleurs points de vue des Bardenas, de l’Alto de Aguilares et du Balcón de Pilatos, qui ne sont accessibles qu’à pied ou à bicyclette.

L’endroit le plus pratique pour se loger pendant la visite de la région est la charmante ville navarraise de Tudela. Les routes d’accès au centre d’information du parc et au parc lui-même sont accessibles par la route NA-134, qui va de Tudela à Arguedas.

Tudela est la capitale de la « Ribera Navarra », la principale zone agricole de la basse Navarre, et offre plusieurs bâtiments et sites historiques intéressants datant des Romains et des Celtes-Ibériques. La région offre l’excellente cuisine navarraise avec de nombreux plats élaborés à partir des légumes frais cultivés dans les environs, y compris la célèbre menestra, un plat composé de plusieurs légumes différents.

La place centrale (Plaza de los Fueros), le palais du marquis de Huarte, le palais du marquis de San Adrián et, pour les amateurs d’art, le musée d’art moderne Muñoz Sola sont particulièrement intéressants lors d’un séjour à Tudela.

Le logement le plus fascinant et le plus approprié pour visiter cette zone est probablement situé en dehors de Tudela, juste à la limite du parc. L’hôtel Aire de Bardenas est un bâtiment d’un étage, conçu pour se fondre dans la nature, et dispose d’une piscine extérieure et d’un jardin intérieur. L’hôtel ne sert que les meilleurs produits cultivés localement dans la région.

– Un espace protégé

Plus de 40 000 hectares de la réserve de biosphère de l’UNESCO forment la réserve naturelle du désert des Bardenas. Son centre d’accueil des visiteurs, ouvert tous les jours, est un must. Vous le trouverez à 6 kilomètres le long de la route du parc, la Carretera del Parque Natural, accessible depuis la route principale, la NA-8712.

– Un désert aux formes mystérieuses

Les formations impressionnantes sur les photos sont le résultat de millions d’années de pluie et de vent qui ont érodé ce terrain d’argile, de craie et de grès. Ses ravins et ses lits de rivière asséchés, ainsi que les zones vertes en forme d’oasis qui apparaissent à côté des plans d’eau occasionnels, ont quelque chose de mystérieux.

– Un royaume silencieux

Avez-vous déjà entendu le son du silence ? Oui, vous pouvez entendre un vrai silence, et le désert des Bardenas est l’endroit pour le mettre à l’épreuve. Imaginez-vous errant parmi ces formations rocheuses fantaisistes et les couleurs subtiles du désert, où le seul son est un lointain appel d’oiseau. C’est l’endroit où vous pouvez vous retrouver.

– Un havre pour les oiseaux

Il y a de la vie ici – quand vous visitez, vous voyez des oiseaux aussi sauvages que le paysage : faucons pèlerins, aigles royaux, aigles bottés, vautours fauves et vautours d’Égypte. Au total, 24 espèces d’oiseaux de proie vivent ici, aux côtés de mammifères, de reptiles et d’autres oiseaux.

– Un paysage cinématographique

Ces photos vous semblent-elles familières, même si vous n’avez jamais été dans le désert des Bardenas ? C’est peut-être parce que le parc a été le décor de grands films. Par exemple, les aventures de James Bond dans « The World Is Not Enough », et des films espagnols comme « Airbag » et « Acción Mutante ».

– Un repaire de dragons

Les téléspectateurs du monde entier ont vu des dragons voler au-dessus du désert des Bardenas, la réserve naturelle étant également le décor de la saison 6 de la série à succès « Game of Thrones ». Daenerys, la mère des dragons, a traversé ce désert sur son chemin vers le trône.

– Un tour cycliste panoramique

Il y a plusieurs pistes cyclables dans le parc. Pouvez-vous vous imaginer faire un tour à vélo à travers ce paysage étonnant ? Les itinéraires atteignent certaines des zones panoramiques les plus connues, telles que la Bardena Blanca, le Cabezo de Castildetierra, le Barranco Grande et le Vedado de Eguaras.

– Une bonne journée de randonnée

La réserve de la biosphère compte trois sentiers de randonnée, tous clairement balisés. Barranco de las Cortinas et Cabezo de las Cortinillas sont de courtes randonnées d’environ un kilomètre, et la plupart du temps plates. El Fraile offre des vues impressionnantes sur un sentier de 4,5 kilomètres, avec une montée de 200 mètres.

– Une promenade en voiture à travers un paysage lunaire

Vous pouvez également visiter la réserve en voiture, mais vous devez suivre les instructions et vous en tenir aux itinéraires indiqués. Il y en a trois, allant de 20 à 40 kilomètres. Il existe également de nombreuses entreprises locales qui organisent des visites guidées en voiture 4×4.

– Un séjour plus long

Vous pouvez voir une grande partie du désert des Bardenas en une journée (bien que si vous aimez la nature, vous pourriez vouloir en faire le tour en voiture un jour et en vélo un autre jour). Mais il y a beaucoup à faire dans les environs, si vous prévoyez de rester un week-end ou plus : les caves et les activités de la Route du vin de Navarre, la visite de villes uniques comme Pampelune et Tudela, ou le zoo et le parc à thème Senda Viva.