Le calendrier d’alimentation des nourrissons reconsidéré

 

Pourquoi ce changement ?

 

Il y a plusieurs raisons, mais la réponse simple est la suivante : Lorsque nous laissons les bébés déterminer le moment et la durée de leur propre tétée, ils ont plus de chances d’obtenir ce dont ils ont besoin : Ni trop peu, ni trop.

Si les nouveau-nés ne sont pas nourris assez fréquemment, ils courent un risque plus élevé de déshydratation et de sous-alimentation. Ainsi, l’Académie française de pédiatrie (AAP) conseille aux parents de nourrir les nourrissons au moins une fois toutes les 2-3 heures chaque fois que les bébés montrent des signes de faim .

Au cours des mois suivants, les bébés peuvent être capables de passer plus longtemps entre les repas. Mais l’alimentation en réponse , sur signal , reste l’approche idéale.

  • Elle peut aider les bébés allaités à s’adapter aux variations naturelles de la qualité du lait;
  • Elle peut aider les bébés nourris au biberon à éviter la suralimentation;
  • Et elle peut aider tout nourrisson à faire face aux défis de se nourrir suffisamment pendant une poussée de croissance.

Tous les bébés connaissent des fluctuations de leurs besoins énergétiques. L’alimentation au signal permet aux nourrissons d’augmenter ou de diminuer plus facilement leur apport en fonction de leurs besoins .

C’est probablement la raison pour laquelle l’alimentation réactive est associée à des trajectoires de croissance plus saines chez les bébés.

Et ce n’est pas tout. La recherche laisse entendre que l’alimentation réactive profite aux bébés de manière supplémentaire. Elle pourrait affecter le fonctionnement émotionnel du nourrisson. Elle pourrait favoriser de meilleurs résultats cognitifs.

Il semble donc que le meilleur horaire d’alimentation du nourrisson soit celui que les bébés conçoivent pour eux-mêmes.

 

Le calendrier d’alimentation des nourrissons dans une perspective évolutive

Les bébés mammifères, où qu’ils soient, commencent leur vie avec un régime de lait. Mais ils ne chronomètrent pas tous leurs tétées de la même manière. Chez certaines espèces, les mères « parquent » ou « cachent » leurs petits dans les nids, et les y laissent.

C’est une stratégie qui permet à la mère de partir à la recherche de nourriture sans avoir à s’occuper d’un nourrisson à suivre. Mais cela ne fonctionne que s’il y a un moyen d’empêcher les bébés de mourir de faim pendant ces longues séparations. Comment font-ils pour s’en sortir ?

La solution est double :

  1. Les mères produisent un lait riche en graisses, et en protéines , ce que l’on pourrait appeler un super-carburant.
  2. Les nourrissons ont la capacité de téter très rapidement et efficacement lorsqu’ils arrivent enfin à se nourrir.

Ensemble, ces éléments permettent aux bébés de  » faire le plein  » d’une nourriture très concentrée – suffisamment pour leur permettre de tenir plusieurs heures.

Les mammifères qui suivent cette stratégie sont appelés  » nourrisseurs espacés « , et leur lait est effectivement très riche.

Un bon exemple de nourrisseur espacé est le lapin, qui produit un lait contenant 18,3 % de matières grasses et 13,9 % de protéines .

En revanche, d’autres mammifères gardent leurs bébés avec eux lorsqu’ils fourragent. La manière exacte dont ils s’y prennent  varie d’une espèce à l’autre. Certains, comme les singes, portent leurs bébés. D’autres, comme les vaches, font suivre leurs bébés à pied. Voir cet article sur le pic de croissance bébé en suivant le lien.

Mais quoi qu’il en soit, les bébés restent proches, et avec la proximité viennent des repas fréquents. Les bébés ont tendance à initier les tétées, et à téter à un rythme plus tranquille. Ils n’ont pas besoin de faire le plein d’un supercarburant, et donc leurs mères n’en font pas. Le lait est moins calorique, plus dilué.

Un bon exemple de nourrisseur continu est la vache, qui produit un lait qui est typiquement de 3,7% de graisse et 3,4% de protéines.

 

Qu’en est-il des humains ?

Dans certaines sociétés modernes et industrielles, les humains se comportent comme des nourrisseurs espacés. Les bébés sont  » parqués  » dans des lits ou des berceaux et sont nourris après des intervalles de 3-4 heures.

Mais avons-nous été conçus pour cette stratégie ?

La biologie de l’allaitement humain présente-t-elle les caractéristiques d’une alimentation espacée ?

La réponse est non parce que :

  • le lait humain est relativement pauvre en graisses (3,8%) et en protéines (1%);
  • les nourrissons humains tètent au rythme lent typique des mangeurs continus.

Donc, notre physiologie de base nous trahit. Nous ne produisons pas de supercarburant, et nos enfants n’ont pas le don de l’alimentation espacée pour extraire le lait très rapidement. Et cela est cohérent avec le comportement des autres membres de notre arbre généalogique. L’alimentation continue est la stratégie de choix chez tous nos proches parents – y compris les bonobos, les chimpanzés et les gorilles.

C’est aussi la stratégie observée chez les êtres humains vivant dans des sociétés traditionnelles.