L’acide acétique est un acide organique qui intervient dans la fabrication de produits industriels et alimentaires (peintures, pesticides, vernis, vinaigres, etc.). L’acide acétique utilisé dans les produits industriels est très néfaste pour l’homme. Présent dans les aliments, il ne présente aucun danger. En effet, l’acide acétique est naturellement présent chez l’homme (sueur, sang), dans les plantes, ainsi que les fruits. Il est produit en grande quantité afin de préparer des matières synthétiques. Bref, l’acide acétique a de multiples usages.

 

Définition

L’acide acétique est le plus important des membres de la famille des acides carboxyliques. C’est un acide organique de formule chimique CH3COOH. Avec ses dérivés, l’acide acétique joue un rôle important dans les dégradations biologiques qui interviennent dans le métabolisme des aliments ainsi que la formation de tissus. Il peut être à l’état naturel. Il est naturellement présent dans la sueur, le sang, la sève des plantes ainsi que dans les fruits et les huiles essentielles.

En outre, l’acide acétique participe dans la phase finale de la fermentation de plusieurs produits agricoles comme le pesticide. Il est produit à grande échelle dans les industries, car il peut servir de solvant et d’intermédiaire dans la fabrication de produits pharmaceutiques et de matières synthétiques : plastiques, fibres textiles, vernis, peintures, etc.

 

Propriétés

Acétique vient du mot latin acetum qui veut dire « vinaigre » chez les Romains. Il s’agit d’une solution aqueuse diluée d’acide acétique. Cela fait des années que l’extraction et la purification du principe actif de ces solutions ont été recherchées par de nombreux chimistes. Ce n’est qu’à la fin du XVIIIe siècle que J. T. Löwitz a pu réussir à isoler l’acide pur. Il a combiné distillations et cristallisations fractionnées.

L’acide acétique est un liquide incolore avec une odeur et une saveur piquante, exactement comme le vinaigre. Contrairement aux acides à l’état impur, l’acide acétique cristallise rapidement lorsqu’il est refroidi. Les cristaux obtenus prennent la forme de glaces. C’est pour cette raison qu’on l’appelle acide acétique glacial.

 

Utilisations

L’acide acétique est une substance organique qui participe dans la fabrication de plusieurs produits indispensables dans la vie des êtres humains.

Vinaigre

Le vinaigre est obtenu à partir de la fermentation de l’éthanol et on utilise de l’acide acétique comme ingrédient principal. La teneur de l’acide acétique présent dans les vinaigres de table varie entre 4 et 8 % en volume. Elle peut atteindre jusqu’à 18 % pour le décapage. Les vinaigres naturels contiennent déjà de l’acide acétique, mais en faible quantité. On trouve de l’acide acétique dans tous les types de vinaigres.

Peinture et solvants

L’acide acétique est également indispensable dans la fabrication de peintures, de vernis et de solvants. En effet, cet acide est particulièrement nécessaire dans la fabrication du monomère d’acétate de vinyle. Or, l’acétate de vinyle est le résultat d’une réaction chimique qui contient:

  • de l’éthylène,
  • d’acide acétique
  • et d’oxygène sur un catalyseur au palladium.

L’acétate de vinyle, séparé en un certain nombre de polymères différents, se trouve être le composant commun des peintures et des adhésifs.

Antiseptique
L’acide acétique est très réputé par ses propriétés antibactériennes. Il peut servir d’antiseptique permettant de lutter contre les bactéries de la tuberculose et celles qui résistent aux médicaments. D’après plusieurs études, l’acide acétique, même à faible quantité, peut prohiber les plaies. En effet, il peut rapidement empêcher le développement des agents pathogènes ainsi que la préformation et la formation de biofilms. À noter que l’antiseptique est uniquement utilisé par les professionnels médicaux.

Détartrants et antirouille

En général, les vinaigres en gel contiennent de l’acide acétique. Inodore et 100 % écologique, celui-ci est un excellent produit de dégraissage, de détartrage et de nettoyage. Sa teneur en acide acétique est de 12 %. On l’utilise pour nettoyer les baignoires et les éviers. D’ailleurs, sa texture permet de couvrir toutes les surfaces.